清朝一个不可忽略的官职与北洋大臣平起平坐担任者皆是名臣

  • 时间:2021-06-11 04:11  来源:未知   作者:admin   点击:

  北洋大臣是清朝一个非常重要的职位,历任北洋大臣也都是当时满清的名人,其中就有世人熟知的李鸿章、荣禄、袁世凯等。不过,许多人不知道的是,清朝其实还有一个与北洋大臣相对应的官职,在名义上,它是与北洋大臣平起平坐的,而这个官职,就是南洋大臣。

  南洋大臣全名南洋通商大臣,它原名是五口通商大臣,设立于咸丰十年十二月(1861.1)。五口通商大臣列于总理各国事务衙门之下,负责管理上海、广州、福州等地的通商事务及各项“洋务”。后来,清政府将五口通商大臣改为“办理江浙闽粤内江各口通商事务大臣”,简称南洋大臣。

  随着清政府国门的开放和商业、外交活动的日益频繁,南洋大臣管辖的领域也越来越多,到最后,长江及江苏以南沿海各省通商口岸全部都由南洋大臣负责管理。在晚清时期,能够负责管理通商口岸以及和外国人打交道的官员,都不是简单的人物,更何况管理整个南方“洋务”的南洋大臣。所以,清朝的南洋大臣,也是名人辈出。

  薛焕在历任清朝五口通商大臣中知名度不算太高,但他的功绩却不少。薛焕是科举出身的文人,但他思想开放,眼光长远,很早就认识到了洋务的重要性。

  薛焕被调任为通商事务大臣时,可谓是“奉命于危难之间”,他只有虚名,朝廷没有给他多少实际支持。可是就是在这样的情况下,薛焕竟创建出一支使用先进武器的军队——洋枪队。薛焕创立洋枪队时,不仅受制于粮饷不足的限制,还受到朝廷中保守派的攻击,连皇帝都下令训斥他。英国人担心中国军队强大起来,也从中不断阻挠。可是,经历过鸦片战争惨败以后的薛焕深刻的认识到了现代化军队的重要性,所以他力排众议,多方筹资,在朝廷和英国两方之间游说,最终艰难创立出一支三千多人的洋枪队。118图库118论坛

  在晚清大部分军队装备还是落后的刀、戟、剑、矛以及少数落后的火绳枪时,薛焕却已经在上海创立了一支使用先进武器的军队,而且卓有成效。上海战役结束以后,朝廷认识到先进武器的重要性,遂选派军官到上海学习西洋兵法,制作西洋枪炮。自此,清军结束冷兵器时代,步入了热兵器时代。只是颇为可惜的是,这支洋枪队建立的军功大多都是在太平军身上得到的,这也使得薛焕背负上“封建统治的帮凶”和“民族罪人”等骂名。但是,客观上,薛焕在任期间,还是很有政绩的。

  李鸿章是北洋大臣中极为著名的一位,但很多人不知道的是,他还担任过南洋大臣。李鸿章在署理两江总督任时,还兼理南洋通商大臣一职。李鸿章是坚定的洋务派,他认为:“中国欲自强,则莫如学习外国利器。欲学习外国利器,则莫如觅制器之器,师其法而不必尽用其人。欲觅制器之器与制器之人,则或专设一科取士,士终身悬以为富贵功名之鹄,则业可成,艺可精,而才亦可集”(《同治朝筹办夷务始末》)

  所以,李鸿章大力办厂,发展民族经济,在他的主导下,江南制造局、金陵机器局等纷纷创立,有力地促进了中国近代化的进程。李鸿章在南方开展洋务,也使得这片洋商遍地的土地上,终于有了可以与他们竞争的民族经济。

  沈葆桢是晚清洋务名臣,他还是另一位清朝名臣林则徐的外甥兼女婿。林则徐十分看重沈葆桢,他常常将沈葆桢带进书房,让他看书。在舅舅的教导和耳濡目染下,沈葆桢年轻时就有了很高的眼界。

  光绪元年(1875年),沈葆桢升任两江总督兼南洋通商大臣。在任期间,沈葆桢督办南洋海防,他推行洋务,扩充南洋水师。沈葆桢很重视人才培养,他想方设法筹集资金,派船政学堂学生赴英法留学,在他的努力下,一大批船政人才回到国内,报效祖国,极大地促进晚清南洋船政的发展。

  晚清筹划北洋海军时期,朝廷划拨的经费大多用在了北洋海军上,连南洋的经费也被划走。沈葆桢在即将卸任时,向朝廷上折,将原本属于南洋的部分经费要回,这才有了南洋海军。

  左宗棠收复新疆以后,本是风头无两,但终因朝廷腐败,加上左宗棠不适应在中枢任职,与多位军机处大臣不和,故而被外放到两江,调任两江总督兼南洋通商大臣。

  当然,虽说是外放,但两江总督和南洋大臣依旧是一个重要的职位,左宗棠在任期间也是尽心竭力,勤于政务。在任上,左宗棠支持洋务,他很重视海防,一直在发展海军,筹办船政局。与此同时,左宗棠还着力于经济发展,他兴办水利,剿灭盗匪,改良盐务,促进了南洋的经济发展。

  刘坤一是南洋大臣中很特殊的一位,在担任南洋大臣以前,他是一位保守派,比较反对洋务运动。可是,当刘坤一担任南洋通商大臣,接触西方事务以后,他开始转变态度,有限度的支持洋务,比如发展海运、支持江南制造局造舰及提议各兵工厂生产专门化等。除此以外,刘坤一还大力整顿社会治安,清剿海盗,禁止赌博;整顿财政政策,精简军队,裁剪军费。

  甲午中日战争期间,刘坤一复任南洋大臣,这时他对于洋务的态度更加积极,他开始全方面的推行洋务运动,只可惜在改革开始以后不久,刘坤一就突然去世。

  端方是南洋大臣中少有的满族人,他出身满洲正白旗,是桂清的养子。端方担任南洋大臣期间,很重视教育,他上任以后,便立刻革除了当地各州县例送红包给新任巡抚大人的陋习,并将已经收到的红包拿出来,用来资助学生出国留学。除此以外,端方还是一位君主立宪制的坚定拥护者,他曾多次在慈禧面前鼓吹君主立宪制的好处。

  不过,端方最终的结局很凄惨。在保路运动期间,端方入川起义军,最终被起义军所杀,首级还被游街示众。

  张之洞应当是南洋大臣中最有名气的一位,他兼任南洋大臣一职期间,大力推行洋务运动,修建铁路、创建钢铁厂、成立学堂、发展民族工业。张之洞在江南等地打下了坚实的经济基础,刘坤一接手的自强军,也是张之洞创立的。

  综合来看,可以发现,晚清历任的南洋大臣都不是易与之辈,他们大多都是当时的名臣,能力出众,眼光长远,且手握重权。可是,即使是他们前仆后继的在南洋推行洋务运动,晚清依旧积贫积弱,沦为列强的鱼肉,百姓生活在水深火热之中。这可能也是晚清南洋大臣们最悲哀的地方。